Avance histórico: el equipo de neurociencia de Rockefeller de WVU primero en usar ultrasonido para tratar el Alzheimer

MORGANTOWN – Los expertos en cerebro líderes en el mundo en el Instituto de Neurociencia Rockefeller de la Universidad de West Virginia están celebrando el avance histórico que los pacientes de Alzheimer de todo el mundo han estado esperando.

«Para el Alzheimer, no hay muchos tratamientos disponibles, a pesar de los cientos de ensayos clínicos realizados en las últimas dos décadas y los miles de millones de dólares gastados», dijo el Dr. Ali R. Rezai, neurocirujano de WVU que dirigió el equipo de investigadores que realizó con éxito ensayo de fase II que utiliza ultrasonido enfocado para tratar a un paciente con Alzheimer en etapa temprana.

El equipo de WVU probó el tratamiento innovador en colaboración con INSIGHTEC, una compañía de tecnología médica israelí. A principios de este año, INSIGHTEC fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Para comenzar un ensayo clínico de fase II del procedimiento, y seleccionó al Instituto de Neurociencia Rockefeller de WVU como el primer sitio en los Estados Unidos para ese ensayo .

El verano pasado, los investigadores del Centro de Ciencias de la Salud Sunnybrook en Toronto informaron los resultados de un ensayo de seguridad de fase I que mostraba que podían abrir reversiblemente la barrera hematoencefálica en los pacientes de Alzheimer.

El procedimiento en Virginia Occidental involucraba el uso de ondas de ultrasonido enfocadas a través de un casco especializado con más de 1,000 sondas dirigidas a un punto preciso en el cerebro, explicó Rezai, junto con burbujas microscópicas.

«Y cuando ponemos una frecuencia diferente de ultrasonido en las burbujas, comienzan a oscilar», dijo.

La reacción abre la barrera hematoencefálica, un escudo casi impenetrable entre los vasos sanguíneos del cerebro y las células que forman el tejido cerebral.

«Estamos protegidos en un extremo para que podamos funcionar, pero también evita que las moléculas más grandes o la quimioterapia o los medicamentos o los anticuerpos o las células del sistema inmunológico o la terapia con amino o las células madre entren», dijo.

En este caso, el equipo de West Virginia se enfocó en el hipocampo y los centros de memoria y cognitivos del cerebro que se ven afectados por las placas que se encuentran en los pacientes con Alzheimer.

«Las placas son estos grupos de proteínas que se acumulan y bloquean la conectividad del cerebro», dijo. “En estudios con animales se demostró que estas placas se eliminan con tecnología de ultrasonido.

La primera paciente, una persona a la que Rezai llamó pionero y héroe, es la trabajadora de atención médica de Virginia Occidental y ex enfermera de la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales del Hospital de Niños de WVU, Judi Polak.

«Creo que con la enfermedad de Alzheimer hay mucho en lo desconocido y he estado con la Ciencia de la Salud durante mucho tiempo y entiendo que debemos poder dar un paso adelante y mirar hacia el futuro», dijo Polak.

Pero llegar a este punto fue un largo viaje que comenzó hace cinco años, cuando le diagnosticaron Alzheimer de inicio temprano.

«Me tomó un tiempo lidiar con eso», admitió Polak mientras estaba sentada con su esposo de 36 años, Mark Polak. «Fue difícil decir que tengo Alzheimer. No quería ser la persona que sentía pena por mí misma, por lo que consideramos los ensayos clínicos como una forma de ayudar no solo a mí, sino a otras personas también «.

El Alzheimer de inicio temprano es una forma poco común de demencia que afecta a personas menores de 65 años. De todas las personas que tienen la enfermedad de Alzheimer, según una investigación realizada por la Clínica Mayo, alrededor del 5 por ciento desarrolla síntomas antes de los 65 años.

La voluntad de Judi Polak de ser el centro de un estudio o experimento de investigación con la esperanza de encontrar una cura para la enfermedad de Alzheimer tuvo un impacto emocional, dijo Mark Polak, refiriéndose a un ensayo controlado de drogas y placebo en la Universidad de Pittsburgh hace varios años.

«Adivina qué, la droga no funcionó», dijo con desprecio. «Al igual que todos los medicamentos que se han probado, no funcionan».

Sin embargo, la paciencia y la persistencia de Judi Polak parecen haber dado sus frutos. El procedimiento, que duró tres horas, abrió con seguridad y con éxito su barrera hematoencefálica durante un registro de 36 horas.

«Se abrió más tiempo de lo que esperaban», dijo Mark Polak. «En realidad estaban, creo que tanto emocionados como asustados. El equipo estaba extático «.

Un miembro del equipo que mencionó Mark Polak es el Dr. Jeff Carpenter, profesor de neurología, neurocirugía y neurorradiólogo intervencionista de WVU.

«Este es realmente el primer paso», dijo Carpenter sobre la exitosa prueba. «Esto es para asegurarnos de que sea seguro y esperamos que podamos disminuir algunas de las grandes placas en esa parte del cerebro».

Carpenter es lo que en broma llamó el «chico técnico» en el equipo de Rezai con 18 años de experiencia trabajando en tecnología de resonancia magnética y radiología de intervención.

«Es una combinación de conocer la RM muy bien y también estar acostumbrada a tratar a los pacientes», dijo Carpenter. “Este tratamiento combina la guía de MRI con la orientación por ultrasonido. «Realmente usa todas las cosas con las que he estado trabajando».

Carpenter, un nativo de Fairmont, dio crédito al trabajo de Rezai y, en última instancia, al liderazgo en WVU Medicine por apoyar la investigación necesaria.

«Es muy bueno poder hacer este nivel de trabajo tan cerca de casa», agregó.

Los beneficios potenciales de los primeros y posteriores tratamientos llevarán varios años para una evaluación completa, dijo Rezai. Se han programado otros dos procedimientos similares para Judi Polak; Una el martes y una prueba final en noviembre.

«Tengo la esperanza de que la apertura enfocada de ultrasonido de la barrera hematoencefálica se convierta en una opción de tratamiento valiosa para Judi Polak y otros pacientes con Alzheimer temprano que enfrentan diariamente los enormes desafíos asociados con la enfermedad», dijo Rezai.

Aunque Rezai no llegó a dar ningún resultado inmediato desde el primer tratamiento, Polak dijo que notó un cambio al día siguiente.

«Creo que podría hablar más claro y no esperé tanto tiempo en responder preguntas», dijo. «A veces, en el pasado, las cosas se me iban a la mente y no podía recordarlas».

«Esto es cosa del hombre en la luna», dijo Mark Polak sobre el éxito de su esposa en la primera prueba. «Tal vez estemos en algo».

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